Transmogolian

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Na Mongólia, as pessoas transexuais enfrentam extrema violência e discriminação, porque a lei não os protege. Por medo, muitos ficam no armário. O fotógrafo Álvaro Laiz passou três meses e meio em 2011 fotografando transexuais masculinos para femininos na Mongólia para explorar noções de identidade em um lugar onde eles são forçados a esconder quem são. "Eles não podem se expressar normalmente, exceto em determinados lugares. Suas vidas tornam-se um cenário em que você está fingindo ser outra pessoa. Seu trabalho, seus parentes fazem parte desta encenação que resta para agir como você realmente quer ser. É insano”.

Desde 2008, o trabalho de Laiz tem se concentrado em grupos marginalizados e reprimidos, incluindo órfãos de HIV em Uganda e ex-crianças-soldados do Exército de Resistência do Senhor, Joseph Kony. Laiz chegou na Mongólia por acaso, mas rapidamente tornou-se interessado em saber como os LGBT mongóis saem em uma sociedade que deixa quase nenhum espaço para a diversidade sexual ou de gênero. "Eu não sou um fotógrafo de guerra, então eu tenho uma experiência limitada em termos de violência étnica ou conflitos abertos. Mas o que eu posso dizer é que este tipo de repressão é tão cruel como os que surgem durante o conflito".

Depois de fazer a pesquisa por meio de ONGs e outras organizações, Laiz localizou diversas pessoas que lhe deram acesso as suas vidas. Alguns trabalhavam em casas noturnas ou como prostitutas e só poderiam revelar suas identidades naqueles reinos. Outros eram bailarinos, assistentes sociais, guias de turismo e professores que se apresentaram como os homens em seus ambientes de trabalho. Laiz também fotografou seus súditos da rainha em trajes tradicionais da Mongólia como parte de um aspecto lírico, em estilo documentário de seu projeto. "Eu queria mostrar como eles são, mas também como eles se vêem. A identidade não é um conceito, mas uma mistura fluente de influências, tanto interna como externa, que constitui a forma como encaramos o mundo".

Há sinais de que as condições podem melhorar para transexuais mongóis. Em 2009, a primeira organização de direitos LGBT no país, Mongólia LGBT Centre, foi finalmente registrada como uma ONG. No ano passado, a Mongólia comemorou sua primeira Semana do Orgulho. "Um lado positivo é que a sociedade mongol é jovem e acreditamos que podemos mudar a atitude do público lentamente através de educar a nova geração sobre os princípios dos direitos humanos, valores democráticos e tolerantes, a natureza humana de perdão".

Muitas das pessoas fotografadas por Laiz não deixaram a Mongólia para países vizinhos, onde as pessoas transexuais podem viver com mais segurança e liberdade. Mas Laiz acredita que as coisas podem estar mudando para melhor, na Mongólia. Ele está esperançoso de que suas fotografias são parte da força que pode um dia tornar o país hospitaleiro para as pessoas transexuais. "O que eu queria fazer era levar o espectador a um lugar longe de preconceitos", disse Laiz. "O espectador deve entender que essas pessoas não são nada, mas os seres humanos que estão tentando viver suas vidas. Não há nada de errado com ele."

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